In het midden van niks

Er is nog helemaal niets. Geen huis, geen haard, geen weggetje of zelfs maar een schuur. Het is 1857 en zojuist zijn we elkaar huilend in de armen gevallen terwijl we het schip afstrompelden. Huilend van blijdschap omdat we de 80 dagen op zee beiden hebben overleefd, net als onze medepassagiers. Het was ongelooflijk afzien, iedereen heeft wel de difterie gehad en op sommige dagen was de zon zo fel dat we er allemaal lam bij lagen. Onze spanning voor wat er ging komen hield de moed erin. We zijn klaar voor een nieuwe start!

Bovenstaande tekst is een samenvatting van de ervaring van één van de Europese immigranten die naar Argentinië is gekomen. In totaal hebben miljoenen Europeanen zich hier gevestigd vanaf die tijd, maar San José is in 1857 de eerst gestichte kolonie. Het is onze binnenkomst in Argentinië.

In de afgelopen 150 jaar is Entre Rios als provincie heus wel veranderd, maar wij zorgen ervoor van de gebaande paden en snelwegen weg te blijven. In Villa San Antonio was overduidelijk nog nooit een toerist geweest. De mensen zijn fantastisch puur en aardig. Bij een kleine mercado kopen we rijstwafels die tot februari 2011 houdbaar waren en zitten er maden in de zak havermout. Enfin, wij redden het ermee tot we werkelijk in het midden van niks aankomen, op de coördinaten -32.800758,-58.820817 ligt Granja la Perla.

Als Spinvis een nieuw album zou opnemen in deze omgeving dan zou de tekst van opgevangen woorden en stukjes gesprek het beeld min of meer als volgt schetsen…

“La Malfatta”

In de verte kijkend vanaf het dak, 
galopperend paard over de uitgestrektheid, 
terwijl het houtvuur de korst van het brood gaart. 
Reizigers rusten hier uit,
de zon kleurt de wangen, stipt de sproeten en warmt de sfeer op.
Velden grazende kuddes, bomen buigen mee, geen enkel ander huis.
Muziek in de kamers, de wind blaast om het huis, kieren in krakend hout.
Slangen sluipen en spinnen kruipen langs de buitenmuur omhoog.
Zal de storm losbarsten, misschien vanavond? 
Soms kun je niet weg, de rivier stroomt over,
we koken met elkaar, spelen de kaarten en bakken pizza in de duivelse oven.
Een theekopje met een grote barst, Baileys in de nachtelijke gesprekken.
Verzameling tweedehandsjes,
antieke ramen, drie meter hoge deuren van oude herenhuizen.
Boerderij “La Malfatta” van Ivan,
zelf gebouwd op het hoogste punt van de weidse weiden.
’s Ochtends zacht geknor.
Kruiwagens kruien, maïs verdelen in de troggen,
vanavond maken we gnocchi.
De houten lange tafel, twee hangmatten geweven.
Leunstoel, leeslamp, dichtbundel.
Oude fietsen opknappend, verhalen vertellend.
Hout bij hakken, de droge stukken branden,
het vlees van de grill stilt de grote honger na het werken,
het graven en aanstampen van de grond,
tot de klei is omgekeerd en de bomen zijn geplant.

Doe hier wat je wilt en ga dan naar huis.

Kijkend naar de GPS coördinaten zou je kunnen stellen dat we in the middle of nowhere zijn aangekomen. Zo voelt dat niet. Dit is precies de plek waar we willen zijn, hoewel van tevoren onbekend was hoe dit eruit zou zien. Is de plek waar je je thuis voelt niet juist het midden van alles? Ivan nodigt reizigers van alle windstreken uit op zijn ranch, om te genieten, te leren, te werken, te doen wat je wilt. Een ieder voelt zich snel thuis. Zo gezien is dit het centrum van de wereld.

Excuse

Ik ben niet gekomen om er te komen,
ik ben er maar zo’n beetje heen gegaan,
omdat langs de weg zulke hoge bomen
boven zulke kleine bloempjes staan.
Maar nu ik hier sta, nu ik erken,
dat ik werkelijk gekomen ben.
– Door dichter Pierre Kemp (1886-1967)

Zonder plan, zonder route en zonder bestemming in gedachten bij ons vertrek zijn wij na 330 dagen reizen hier aangekomen.

2 gedachten over “In het midden van niks

  1. Lia Hoogland

    Hilde, Ik vind het werkelijk niet te geloven wat je allemaal meemaakt en beleefd en doorleeft onderweg. Onvoorstelbaar mooi is het dat je ons daarvan laat mee genieten. Zo puur, zo echt. Dank je wel!

  2. Yanike

    Mooi, Hilde. Een beetje cryptisch ook. Ik hoop dat het goed met je gaat. En dat je (snel) weer terug komt. En dat je geniet.

    Liefs

Reacties plaatsen niet mogelijk.